Pour compléter notre sujet "Guerre Froide" dans The Avengers, il convient d'évoquer aussi l'anti-communisme chinois présent dans quelques épisodes de la série. 

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Dans "Avec Vue Imprenable" (Room without a view - saison 4 / 1966), un astucieux stratagème laisse à penser que d'éminents savants britanniques disparaissent de leur chambre d'hôtel pour se retrouver internés dans un camp en Mandchourie, où ils subissent un impitoyable interrogatoire, comme le constatera à ses dépends l'impétueuse Emma Peel ! Et les employés chinois de la blanchisserie de l'hôtel sont bien sûr complices !

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Rappelons qu'en cette même année 1966, la Chine amorce son abominable et sanglante(des centaines de milliers de morts...)Révolution Culturelle qui traduit une lutte de pouvoir au sein du parti communiste entre Mao Zedong et Liu Shoaqi (plus modéré, ce dernier sera expulsé du p.c.c., et mourra en prison en 69), et qui durera une décennie... Cette purge massive et aveugle sera menée notamment par les tristement célèbres Gardes Rouges, des jeunes collégiens et étudiants fanatisés qui se livreront à de nombreuses exécutions et exactions, dont l'incendie de l'ambassade britannique à Pékin en août 1967...

Dans ce contexte dramatique, rien d'étonnant que les auteurs de Chapeau Melon & Bottes de Cuir s'en prennent à ce régime totalitaire qui menace les intérêts anglais en Asie (à commencer par Hong Kong, colonie britannique depuis 1842 - et qui sera finalement rétrocédée en 1997 -) !

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Je pense qu'ils ont pu subir également l'influence de films comme "The Manchurian Candidate" (Un Crime dans la Tête - 1962), de John Frankenheimer (argument différent du remake de 2004 par Jonathan Demme), d'après le roman de Richard Condon (1960) qui traite de la tentative d'assassinat du Président des États-Unis par un soldat américain capturé en Corée et retourné par les Chinois après un diabolique "lavage de cerveau"...

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Nous retrouvons une thématique voisine dans l'excellent épisode "Interrogatoires" (The Interrogators - saison 6 / 1969)dans lequel Tara King, victime une fois de plus de sa naïveté, est mise sur la sellette du fourbe Colonel Manning (impeccablement incarné par Christopher Lee), et de ses dangereux acolytes chinois, sous couvert de pseudo-tests de résistance à la torture psychologique pour les agents britanniques capturés...

inter5bQuelques années plus tard, dans les New Avengers , le "péril jaune-rouge" perdure : l'épisode "Le Dernier des Cybernautes" (The last of the cybernauts...? - 1976)nous montre un ex-agent double qui, pour se venger d'avoir été démasqué et laissé pour mort par nos héros après le crash de sa voiture, se transforme en "cyborg" (mi-homme, mi-robot). Il n'est sans doute pas innocent de le voir habillé dans une tenue typique de la Chine communiste, le fameux costume "Mao" (dérivé en fait du Yat-Sen ou Zhongshan institué par le Dr Sun Yat-Sen qui mena la révolution nationaliste républicaine de 1911...); peut-être une façon de sous-entendre que l'espion félon - Felix Kane - travaillait pour les services chinois ? 

En tous cas, je subodore qu'une influence cinématographique de taille y est probablement pour quelque chose dans ce "look" pour le moins insolite, même à Londres :

Kane_planUSSorti en 1973, le film d'anticipation prophétique "Soleil Vert"(Soylent Green - d'après le roman de Harry Harrison)de Richard Fleisher dépeint une société futuriste (à New York, 2022)où la pollution et la surpopulation ont entraîné la raréfaction de la nourriture, et la consommation d'un aliment de synthèse, présenté par les autorités comme étant à base de plancton...

Or, dans ce film, il se fait que les officiels de ce régime totalitaire ont une tenue qui fait penser sans ambiguïté à celle de la Chine communiste ! L'un des personnages notamment, Donovan, chef de la Sécurité, semble vraiment avoir inspiré l'équipe de The New Avengers pour habiller l'espion psychopathe Felix Kane (>>>) !

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<<< Mao, le "Grand Timonier"...qui aura conduit à la mort (ou en prison) nombre de ses concitoyens, ce qui ne l'empêchera pas d'avoir à l'époque une foule d'admirateurs en France !

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<<< L'inquiétant Donovan (Roy Jenson)dans "Soleil Vert" ...

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...et le non moins redoutable exécuteur, Fielding (Chuck Connors), contre lesquels devra lutter le policier intègre incarné par Charlton Heston, pour découvrir l'effroyable secret du "Soleil Vert" >>>

 

Il sera une fois encore question de Chinois menaçants et machiavéliques dans "Le Piège" (Trap - 1977). Bien qu'ici la dimension politique ne soit pas mise en premier plan - il s'agit avant tout d'un trafic de drogue - l'uniforme de l'armée privée du truand asiatique (d'opérette, lui, hélas !) qui s'en prend aux héros s'avère pour le moins équivoque... 

Trap-jeepOn n'y voit même John Steed se travestir par ruse en "garde rouge" ! Notez là aussi les gants et lunettes de soleil... 

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© Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.