Le 27 novembre dernier, le charismatique acteur britannique Lewis COLLINS nous a quitté à l'âge de 67 ans (succombant à un cancer dépisté en 2008), à Los Angeles. Il avait grandi près de Liverpool (où il naquit le 27 mai 1946)... 

Les fans de Chapeau Melon & Bottes de Cuir, et notamment de The New Avengers se souviennent de sa prestation remarquée dans l'épisode "Obsession" (1977 - TNA 1ère saison) dans le rôle de Kilner, un mercenaire complice d'un attentat au côté de Larry Doomer (Martin SHAW). Si l'entente ne fut pas immédiate entre les deux comédiens, ils se sont ensuite découvert un goût commun pour la musique et la pratique instrumentale (L. COLLINS, de père musicien, avait fait auparavant partie de plusieurs groupes, et même failli devenir le batteur ...des Beatles !)

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A noter que Lewis COLLINS fit aussi un essai (3 mn) pour le rôle de Mike Gambit, donnant la réplique à la pétillante Gabrielle DRAKE ,(qu'on verra notamment dans l'excellent épisode "Méfiez-vous des Morts !", 1977 TNA - 1e saison ) pressentie quant à elle pour incarner...Purdey !

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                                                                                                      Le duo COLLINS-SHAW sera reformé peu après dans une nouvelle série concoctée par Brian CLEMENS et Albert FENNELL, déjà responsables de la saga des Avengers, Les Professionnels(The Professionals - 1977/83)*. Le succès fut au rendez-vous pour ces aventures mêlant policier et espionnage : avec leur chef George Cowley (Gordon JACKSON), William Bodie (Lewis COLLINS) et Ray Doyle (Martin Shaw) constituent une cellule secrète de l'état, le "CI-5", qui intervient dans des cas particulièrement difficiles (terrorisme, traffics, ...).

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Cela entraîna même un vraie "Bodiemania" Outre-Manche, notamment auprès des spectatrices, preuve du grand pouvoir de séduction de l'acteur dans son rôle de dur à cuire (avec la distance suffisante pour rester "cool") !

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L. COLLINS alias "Bodie" au volant de sa puissante FORD Capri V6 dans The Professionals >>>

Signalons au passage que Lewis avait suivi le rude entraînement des parachutistes de Sa Majesté et obtint en 1980 le fameux béret rouge, sa plus grande fierté...

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 Et si sa trop grande notoriété l'a empêché de rejoindre le fameux S.A.S. (Special Air Service, unité des forces spéciales britanniques), à défaut , il incarne en 1982 l'officier S.A.S héros du film "Commando"( Who Dares Wins de Ian SHARP, co-vedettes : Richard WIDMARK et Edward WOODWARD), inspiré d'une authentique prise d'otages, et qui contribua encore à son aura et sa crédibilité dans les films d'action (il pratiquait aussi le tir et les sports de combat depuis l'adolescence)...

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A la même époque, alors que l'on envisage la rélève de Roger MOORE dans le rôle de James Bond, Lewis pense pouvoir incarner légitimement l'agent 007, en se référant plus au personnage décrit dans les romans de Ian FLEMING. Hélas, sa courte entrevue avec Albert BROCCOLI ne lui donna pas raison, le producteur l'ayant jugé "trop agressif". Il est certain que comparé à ce qu'était devenu l'agent secret sous les traits de R. MOORE (humour et gadgets à gogo), le très viril COLLINS détonnait...

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Changement d'approche quelques décennies plus tard : un autre "tough guy", Daniel CRAIG, aura plus de chance dans le registre qu'envisageait précisément L. COLLINS ! Ou comment on peut manquer le rôle de sa vie en arrivant trop tôt...

Pour en savoir plus sur la carrière et la vie du regretté Lewis COLLINS, je vous conseille vivement The Unofficial Lewis Collins fansite.*

 

R.I.P. Lewis...

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NB : 2 des 4 saisons de la série "Les Professionnels" sont sorties - enfin - en DVD VF cette année...

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