Avengers On Location (1966©British Pathé)

Bien qu'avec retard, je te tenais à rendre ici un hommage posthume à Lord Edward Montagu (né en 1926), disparu peu de temps après Patrick MacNee, le 31 août 2015. En effet ce fameux baron anglais a prêté son concours à la série Chapeau Melon & Bottes de Cuir (The Avengers) pour le tournage de 3 épilogues de la (5e) saison couleur avec Diana Rigg : dans son domaine de Palace House à Beaulieu dans le Hampshire, on retrouve Emma Peel et John Steed aux prises avec d'antiques automobiles, qui sont en fait issues du Montagu Motor Museum(aujourdhui National Motor Museum), initié en 1956 par le propriétaire pour subvenir aux lourds frais d'entretien de sa propriété familiale, tout en partageant la passion qu'il avait héritée de son père...

LordM+Peel+Steed

Les prises de vues eurent toutes lieu le 5 septembre 1966, sous la direction de Roy Rossetti (1931-2008), et en présence de Brian Clemens, comme en témoigne les superbes images d'archives ci-jointes. Voici les véhicules de la collection Montagu utilisés : un taxi français Unic de 1908 pour "Remontons Le Temps", une Roll-Royce Silver Ghost de 1909 pour "L’Homme Transparent", et une Vauxhall de 1905 pour "L’Oiseau Qui En Savait Trop"(réalisé par R. Rossetti).

LordMontaigu-BClemens

Prises additionnelles (muettes) du reportage "Avengers On Location" 

Signalons au passage que, pendant la 2e Guerre Mondiale, le château de Beaulieu servit d'école d'entraînement pour le fameux Special Operations Executive (1940-46), organisation top secrète aidant les groupes de résistance en Europe, aux Moyen-Orient et en Asie ! L'endroit était donc prédestiné à accueillir nos héros...

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A noter enfin qu'en 2003, un documentaire - disponible en DVD - a été réalisé sur la vie tumultueuse et l'œuvre de Lord Montagu, gentlemen hors du commun que j'avais pu croiser lors d'une visite au salon Rétromobile de Paris, il y a une quizaine d'années...

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