- STEED'S SECRETS - The Avengers' Top Secret Files

03 septembre 2016

Trois Accessoires 0riginaux de Tournage

Une des richesses notables de la série Chapeau Melon & Bottes de Cuir (The Avengers), c'est la grande variété des décors, des costumes, et des accessoires, souvent mémorables... Parmi ces derniers, certains ont survécus, faisant aujourd'hui le bonheur de quelques collectionneurs. Voici trois pièces intéressantes dans le genre "technologies de pointe" (ou supposées telles !), provenant d'autant d'épisodes, et propriétés aujourd'hui d'un fan, "Cybernaut"  :

- La fameuse clef, apparement banale, de "L'Héritage Diabolique" (The House That Jack Built / 1966 - saison 4), aux propriétés électro-magnétiques insoupçonnées que l'intrépide Mrs PEEL va découvrir...à ses dépens ! >>>

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- L'inquiétant masque de chirurgie plastique de "Mais Qui est Steed ? "(They Keep Killing Steed / 1969 - saison 6) qui produira - dans un temps record ! - de dangereux sosies de STEED ! >>>

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- Le détecteur (a priori de métal...) de poignet de "L'Invasion des Terriens" (Invasion of the Earthmen1969 - saison 6) porté par le pseudo-astronaute - quelque peu grotesque avec son allure de "bibendum" -  auquel est confronté Tara KING dans l'enceinte de la très secrète Académie Alpha ! >>>

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Certes, tous ces gadgets paraissent datés de nos jours et peuvent prêter à sourire... Ils témoignent néanmoins d'un souci du détail et d'une inventivité rares qui participent à l'intérêt et au charme de cette vénérable série TV, vraiment unique en son genre à l'époque, et toujours sans équivalent au XXIe siècle !

© Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable. 


06 juillet 2016

Linda THORSON tourne en France (1971)

En cette période de vacances estivales, j'extrais de mes archives ce petit article de presse paru en 1971 où l'on découvre l'actrice Linda THORSON - alias Tara KING - en bikini sur la "French Riviera"...

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La même année, on apprend qu'elle avait joué à Paris dans un téléfilm de Youri (Jean-Claude), "Les Palmiers du Métropolitain", une dramatique romantico-poétique où elle incarne Anna, une touriste anglaise qui subjugue un modeste employé de grand magasin (Maurice Biraud):

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L'occasion de constater qu'à l'époque, Linda s'exprime déjà aisément en français, comme en témoigne cet interview, entrecoupé de plans sur le tournage - durant lesquels on entend notamment la chanson "Here I Am"  que Linda, sortie en France en janvier 1969 * - (reportage en n&b. NB : fin du sujet à 11:05).  :

Le début du téléfilm - en couleur - (Linda apparaît à partir de 3:56 mn):

A noter que sa diffusion de cette fiction fut très longtemps différée (jusqu'en 1978) en raison, apparemment du scandale contemporain de la publicité clandestine à la télévision, alors que le tournage avait été effectué dans un grand magasin parisien notoirement reconnaissable...

Cette expérience française de Linda THORSON restera sans suite, et révèle la difficulté pour la jeune actrice de "rebondir" après son rôle vedette de Tara KING dans Chapeau Melon & Bottes de Cuir (the Avengers, 6e saison )qui l'avait rendue si populaire, notamment chez nous... Signalons ainsi que le 17 décembre 1970, lors de "La Nuit du Cinéma" (cérémonie ancêtre des "Césars" et des "Molières") au Théâtre Marigny, elle se vit remettre, avec Patrick McNee, le prix "Triomphe de la Télévision". Linda eu droit d'ailleurs à la couverture de Télé 7 Jours et de Paris Match :

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* Le disque 45T 2 titres, enregistrés par Linda THORSON en 1968, dévoilant une autre facette séduisante de l'artiste canadienne :

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© Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.

20 mai 2016

Décès du réalisateur John KRISH

Le 7 mai 2016, le cinéaste John Jeffrey KRISH est décédé à l'âge vénérable de 92 ans (né à Londres le 4 Décembre 1923, d'un père pianiste Juif émigré d'Europe de l'Est) .

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Au cours de sa longue carrière éclectique, comptant notamment plusieurs courts-métrages institutionnels remarqués, voire controversés comme l'étonnant "The Finishing Line" (1977) qui visait à dissuader les enfants - via des images choc - d'aller s'aventurer sur les voies ferrées (à noter l'apparition, toujours inquiétante - à partir de 8:00 mn -, de l'acteur Jeremy WILKIN, vu dans 2 épisodes des New Avengers, "Le Château de Carte" et " Steed et la Voyante")...

The Finishing Line

...il réalisa 3 sympathiques épisodes de Chapeau Melon & Bottes de Cuir (The Avengers) diffusés début 1967, lors de la saison couleur avec Emma PEEL :

-"Une Petite Gare Désaffectée"(A Funny Thing Happened on the Way to the Station)

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- "Le Mort-Vivant"(The Living-Dead)
 
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- "Remontons le Temps"(Escape in Time)

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Dans sa filmographie, signalons aussi :
- une intéressante série B de science-fiction, "Unearthly Stranger" (1963),

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sur le thème de la paranoïa autour d'une menace extra-terrestre (avec au générique deux visages bien connus des Avengers' fans, Patrick Newell et Warren Mitchell) :

"Unearthly Stranger" - bande-annonce

 
- une fiction-documentaire, "Captured" (1959), sur les dures conditions des prisonnniers de guerre occidentaux en Corée du Nord, qui préfigure étrangement l'ambiance que l'on retrouvera dans l'épisode "Avec Vue Imprenable" (Room Without View - 4e saison / 1966)* :

"Captured" - bande-annonce

* Voir à ce propos notre sujet sur la question "Chapeau Melon contre Casquette Mao"...

 

 © Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.

14 avril 2016

Quand Emma PEEL inspirait PEUGEOT

Voici un autre exemple (voir les sujets "Costumes" et "Véhicules") de l'influence indéniale de la série TV "Chapeau Melon et Bottes de Cuir" (The Avengers) sur certains photographes et publicitaires automobiles : parmi les clichés de présentation du concept car PEUGEOT 206 SW, datant de 2001, celui-ci met en scène un mannequin dont l'allure n'est pas sans évoquer celle de la célèbre Emma PEEL. Somme toute assez logique pour promouvoir la marque au lion : Diana RIGG, son interprète inoubliable, n'est-elle pas l'héroïne la plus féline de la saga ?

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Sur une autre photo de cette série, la sellerie du poste de conduite, avec son contraste coloré et l'assemblage de cuir et de nubuck, s'apparente aussi à certains emmapeelers. Quant au modèle, cette fois en arrière-plan, son accoutrement fait ici plus penser à celui de Tara KING, la jeune remplaçante de Mrs PEEL, avec notamment ses cuissardes noires...

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Certes, nous sommes loin d'un cabriolet ou coupé LOTUS britannique des Sixties, mais cet équipage français ne manque pas de caractère et de séduction, alliant sportivité et élégance. On peut donc dire : bravo PEUGEOT !

 

 © Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.

20 février 2016

Steed & Peel dessinés par Al HIRSCHFELD

En juillet 2014, nous vous avions déjà présenté  

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ici un dessin d'Emma PEEL réalisé par le grand caricaturiste new yorkais, Al HIRSCHFELD. Voici une autre illustration peu connue du même auteur représentant cette fois le couple emblématique de Chapeau Melon & Bottes de Bottes de Cuir (The Avengers), Mrs PEEL et John STEED >>>

Al Hirschfeld et sa fille Nina  (1961©LIFE Archive) :

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Probablement conçue comme la précédente pour la revue américaine TV GUIDE, nous l'avons retouvée en couverture d'un vieux fanzine édité également aux États-Unis par une fameuse figure du fandom des amateurs de science-fiction, Howard DeVORE (1925-2005). Ce rare numéro de "COLLECTOR SAPS"(Spectator Amateur Press Society) date de juillet 1968, et compte 3 pages, comportant par ailleurs deux photos de la série...

Nous n'avons hélas pu lire la chronique sur The Avengers par H. DeVORE, mais il est déjà très significatif qu'un tel passionné de Sci-Fi et de Fantasy s'y intéresse de près à l'époque ! 

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 © Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.


07 janvier 2016

Décès de Don LEAVER et Leonard WHITE

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Le réalisateur (et producteur) britannique Don LEAVER nous a quitté le 13 décembre 2015 (né le 27 septembre 1929). Rappelons qu'il dirigea 20 épisodes de la série télévisée Chapeau Melon & Bottes de Cuir (The Avengers), notamment le tout premier (en vidéo), "Hot Snow", avec alors le Dr Keel (Ian Hendry) comme personnage principal, diffusé le 7 janvier 1961, il y a maintenant 55 ans...

On retiendra aussi, dans 3e saison, avec Cathy Gale (Honor Blackman), l'intéressant "Lavage de Cerveau" (The Wringer /18 janvier 1964) avec un John Steed (Patrick MacNee) accusé de traîtrise, et enfermé par ses propres services dans un centre spécial pour y subir un très éprouvant interrogatoire ... V

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...Mais aussi et surtout l'inoubliable "L'héritage Diabolique" (The House That Jack Built /5 mars 1966 - 4e saison) avec une Emma Peel (Diana Rigg) piégée dans une infernale demeure automatisée, conçue par un génie scientifique dément et revanchard (voir à ce sujet notre article détaillé) ! V

 

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Autre vétéran disparu, Leonard WHITE (5 novembre 1916 - 2 janvier 2016) qui, lui, fut co-producteur au début de la série avec Stanley NEWMAN, lequel lui confia la tâche de trouver l'actrice pour le rôle de Cathy Gale, partenaire de Steed à partir de la 2e saison. C'est à lui, semble-t-il, que l'on doit le choix final d'Honor Blackman... V

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Saluons donc la mémoire de ces artisans obscurs qui ont œuvré, chacun à leur niveau, pour faire de cette série un rêve si brillant.

...And best wishes for 2016 !

© Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.

26 novembre 2015

Avengers en DVD, Blu-Ray, et Pop Art

Après la Grande-Bretagne, la série télévisée "Chapeau Melon et Bottes de Cuir" (The Avengers) est désormais disponible dans une version restaurée, notamment sur le plan de la qualité visuelle, dans une nouvelle collection de coffrets de DVD, et aussi pour la première fois en Blu-Ray, proposée par StudioCanal :

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Si un certain nombre de bonus ajoute à l'intérêt indéniable de cette édition, en revanche, il semble qu'il faille hélas déplorer plusieurs lacunes et anomalies en ce qui concerne surtout les bandes sonores et les sous-titres en V.F. (+ de détails sur le forum français). Espérons qu'il en sera tenu compte lors d'une éventuelle ressortie...

Néanmoins, on ne peut que souhaiter que cela permette la découverte de ces épisodes hors du commun par un nouveau public ! 

(Merci à Christophe Le Belleguy pour les visuels)

 

Par ailleurs, signalons la création récente par Art & Hue (firme du Sussex) d'une collection d'impressions d'art reprenant les personnages hautement icôniques de John Steed et Emma Peel, ceci dans un style Pop Art (avec trame apparente), plutôt pertinent au regard du contexte de The Avengers. Plusieurs visuels, formats et tonalités sont disponibles pour s'accorder au mieux à votre intérieur...

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Emma-kata6-STEED-Frame-Red-800x800Une belle idée cadeau à l'occasion des prochaines fêtes !

 

© Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable.

29 octobre 2015

Hommage posthume à Lord Montagu

Avengers On Location (1966©British Pathé)

Bien qu'avec retard, je te tenais à rendre ici un hommage posthume à Lord Edward Montagu (né en 1926), disparu peu de temps après Patrick MacNee, le 31 août 2015. En effet ce fameux baron anglais a prêté son concours à la série Chapeau Melon & Bottes de Cuir (The Avengers) pour le tournage de 3 épilogues de la (5e) saison couleur avec Diana Rigg : dans son domaine de Palace House à Beaulieu dans le Hampshire, on retrouve Emma Peel et John Steed aux prises avec d'antiques automobiles, qui sont en fait issues du Montagu Motor Museum(aujourdhui National Motor Museum), initié en 1956 par le propriétaire pour subvenir aux lourds frais d'entretien de sa propriété familiale, tout en partageant la passion qu'il avait héritée de son père...

LordM+Peel+Steed

Les prises de vues eurent toutes lieu le 5 septembre 1966, sous la direction de Roy Rossetti (1931-2008), et en présence de Brian Clemens, comme en témoigne les superbes images d'archives ci-jointes. Voici les véhicules de la collection Montagu utilisés : un taxi français Unic de 1908 pour "Remontons Le Temps", une Roll-Royce Silver Ghost de 1909 pour "L’Homme Transparent", et une Vauxhall de 1905 pour "L’Oiseau Qui En Savait Trop"(réalisé par R. Rossetti).

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Prises additionnelles (muettes) du reportage "Avengers On Location" 

Signalons au passage que, pendant la 2e Guerre Mondiale, le château de Beaulieu servit d'école d'entraînement pour le fameux Special Operations Executive (1940-46), organisation top secrète aidant les groupes de résistance en Europe, aux Moyen-Orient et en Asie ! L'endroit était donc prédestiné à accueillir nos héros...

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A noter enfin qu'en 2003, un documentaire - disponible en DVD - a été réalisé sur la vie tumultueuse et l'œuvre de Lord Montagu, gentlemen hors du commun que j'avais pu croiser lors d'une visite au salon Rétromobile de Paris, il y a une quizaine d'années...

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 © Jocelyn M. Lecocq - Cet article est la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation préalable. 

02 septembre 2015

Reportage sur Patrick MacNee (1968)

Afin de poursuivre notre hommage posthume à Patrick MacNee (1922-2015), voici une ancienne coupure de presse extraite de nos archives : il s'agit d'un reportage effectué en Angleterre en 1968 sur le tournage de la série "Chapeau Melon & Bottes de Cuir " (The Avengers), et publié dans magazine français de programmes télévisuels "Télé 7 Jours". On y trouve notamment quelques détails  sur sa loge aux studios d'Elstree...

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A suivre...(et n'hésitez pas à vous abonner au blog) !

25 juillet 2015

Chapeau Melon, Bois & Cuir

Avec son personnage de John SteedPatrick MacNee pouvait s'enorgueillir d'avoir réussi à incarner le style classique anglais, au point de servir de référence emblématique dans diverses campagnes publicitaires : whisky, cigarettes, montre, voitures, parapluie,... ou encore comme ici, pour la marque de mobilier Marway, spécialisée dans l'ameublement "british". Quoi de plus approprié, en effet, quand on connaît la richesse des décors de la série Chapeau Melon & Bottes de Cuir (The Avengers)!

Voici trois encarts publiés dans la presse française en 1983-84 (un 4e exemple est visible sur le site Le Monde des Avengers) :

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Vous noterez que le fabricant s'est contenté d'intégrer une photo promotionnelle de J. Steed/P. MacNee (datant probablement de la récente série de The New Avengers, 1976-77), sans aucune mention s'y rapportant... Simple question de droits, ou pensait-il - à juste titre - que la notoriété de l'acteur était suffisante ?

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Je crois me souvenir qu'il y a même eu une campagne d'affichage(certains d'entre-vous s'en souviendront peut-être?)...

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Pour sa part, Diana Rigg sera solicitée directement comme modèle (sans référence à Emma Peel) pour les meubles Sanderson, comme en témoigne cette publicité parue dans le Daily Telegraph du 8 avril 1973 :

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Ici pas de canapé Chesterfield en cuir mais du tissu lin/coton imprimé dans le style rafiné XIXe de William Morris...

Sur ce, je vous souhaite de bonnes vacances, l'occasion de revoir confortablement des épisodes de Chapeau Melon & Bottes de Cuir, ne serait-ce que pour en admirer la variété du mobilier !

 

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© Jocelyn M. Lecocq - Cet article reste la propriété de son auteur et ne peut être reproduit sans son autorisation.